Tal como ha sido definido el concepto de medio ambiente en el módulo introductorio, debe entenderse que el medio natural es una parte del medio ambiente. Por un lado encontramos la especie humana con todas sus actividades (medio humano), y por el otro el resto de elementos, sean vivos o no. Todos juntos, y con las interrelaciones que se generan, forman el medio ambiente.

¿Cuáles son los elementos del medio natural?

La litosfera (el relieve), los suelos, la atmósfera, las aguas y finalmente la fauna y la vegetación. A continuación se describen las características principales de cada uno de ellos, pero como se verá es imposible no hacer referencia al resto y a la incidencia humana debido a las interrelaciones que se establecen entre ellos.