En el apartado anterior se han mencionado los diferentes almacenes de agua planetaria y se ha dado información sobre las existencias que de este recurso natural hay en cada uno. A continuación se expondrán las características principales de estos almacenes de agua para comprender mejor tanto su dinámica, como su importancia y la influencia que tiene la hidrosfera en su conjunto sobre el resto de sistemas naturales y sobre los humanos y sus actividades.