El año 2009 en la Unión Europea (UE-27) se recogieron de manera selectiva el 41,8% de los residuos municipales, mientras que fueron a un depósito controlado el 38,1% del total y se incineraron el 20,1% restante (Figura 10-arriba). A pesar de estar muy lejos del 80% potencial, este dato es bastante mejor que la cifra del año 2000, en que la cantidad de basura obtenida por la recogida selectiva era de un 26,7%. Las cifras de los Estados Unidos de América (Figura 10-bajo) son ligeramente peores que las de la Unión Europea, pues únicamente se recogieron selectivamente un 33,8% de los residuos generados, un 11,9% se incineraron y la gran mayoría (54,3%) se enviaron a depósitos controlados.

Figura 10. Distribución de los residuos municipales según su gestión en el año 2009 en la Unión Europea y en los Estados Unidos de América{fusionchart id="35" Figura 10. UE-27 (caste)}{fusionchart id="34" Figura 10. EUA (caste)}

Fuente: Elaboración propia a partir de Eurostat y US Environmental Protection Agency

En el caso de la Unión Europea, el resultados es fruto de realidades muy diferentes entre los 27 países que la conforman (Tabla 4). Así, con los datos del año 2009, más del 90% de los residuos municipales generados en Malta, Rumania y Bulgaria acabaron en un depósito controlado, mientras que en Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, Holanda y Suecia este tipo de disposición final de los residuos se situó por debajo del 10%. En el caso de la incineración la clasificación la encabezan Suecia y Dinamarca. En ambos países casi un 50% de los residuos municipales son incinerados. Más de un tercio del total de residuos también son incinerados en Alemania, Bélgica, Francia, Holanda, Luxemburgo y Noruega. Austria encabeza la clasificación de países con más recogida selectiva con un 69,9% del total generado. También superan el 60% tres países más: Alemania, Bélgica y Holanda. A la cola en cuanto a recogida selectiva y reciclaje (<10% del total) se encuentran la República Checa, Letonia, Lituania, Malta, Rumania, Eslovaquia y Bulgaria.

 

Tabla 4. Distribución de lo residuos municipales según su gestión en el año 2009 en la UE-27 y los EE.UU

Fuente: Elaboración propia a partir de Eurostat y US Environmental Protection Agency

En España el porcentaje de residuos municipales recogidos selectivamente en 2009 representó un 39,2%, mientras que los depositados en vertederos supusieron un 52% del total y fueron incinerados el restante 8,9% (Figura 11). En esta misma Figura 11 también se muestra la distribución de los residuos municipales, de acuerdo con su gestión (reciclaje, disposición en depósitos controlados e incineración), en los países con más población de la Unión Europea (Alemania, Reino Unido, Francia e Italia) para hacer más fácilmente comparables las diferencias entre estos países. Alemania destaca por el alto nivel de reciclaje y por una mínima gestión de los residuos mediante su soterramiento (0,4%). En cambio en España más de la mitad de los residuos sí que son confinados en depósitos controlados. En este grupo de 5 países, Francia es el que presenta un porcentaje más alto de residuos que son incinerados (33,9%), cifra ligeramente superior a la de Alemania. Pero Francia también es el país con un menor peso de la recogida selectiva (33,7%). Italia es el país donde la cantidad de residuos reciclados e incinerados es más pareciendo (43,6% y 44,8%, respectivamente).

Figura 11. Distribución de los residuos municipales según su gestión en el año 2009 en los cinco países más poblados de la Unión Europea{fusionchart id="36" Figura 11. España}{fusionchart id="37" Figura 11. Alemania}{fusionchart id="38" Figura 11. Francia}{fusionchart id="39" Figura 11. Italia (caste)}{fusionchart id="40" Figura 11. Reino Unido}

Fuente: Elaboración propia a partir de Eurostat

Por su parte, la Figura 12 muestra la evolución del porcentaje de los residuos reciclados en este mismo grupo de 5 países entre los años 2000 y 2009. En todos ellos se puede ver una clara tendencia positiva. Destacar la mejora en el Reino Unido, que ha pasado de tener poco más de un 11% en 2000 a superar el 40% en 2009. Alemania ya superaba el 50% en 2000, cifra que se encuentra por encima de la que actualmente tienen los otros 4 países. En el caso de España se ha pasado de estar por debajo de un 25% en 2000 a casi llegar al 40% en 2009.

Figura 12. Evolución de la recogida selectiva de lo residuos municipales en los cinco países más poblados de la Unión Europea{fusionchart id="41" Figura 12. (caste)}

Fuente: Elaboración propia a partir de Eurostat

¿Y en Cataluña?

La Figura 13 muestra la distribución de los residuos municipales entre los años 2000 y 2009, diferenciando entre recogida selectiva y fracción resto (disposición final en vertederos, incineración u otros tratamientos). El año 2000 el porcentaje de residuos recogidos selectivamente sólo era de un 14%, pero desde entonces este porcentaje ha aumentando año tras año hasta llegar el 2009 a un 37,5%, cifra esta última ligeramente inferior a la del conjunto de España.

Figura 13. Evolución de la recogida selectiva en Cataluña

Fuente: Elaboración propia a partir de la Agencia de Residuos de Cataluña

En 10 años la cifra de residuos recogidos selectivamente se ha duplicado. No es de extrañar este aumento tan espectacular en números relativos, puesto que en Cataluña la recogida selectiva de los residuos municipales tiene un pasado bastante reciente, especialmente la relativa a la recogida selectiva de la fracción orgánica. Esta mejora ha sido posible gracias a la tarea llevada a cabo desde las diferentes administraciones con el objetivo de potenciar la recogida selectiva de los residuos (disponibilidad de contenedores específicos por cada tipo de fracción, puntos verdes, etc.), junto con la cada vez mayor concienciación por parte de la ciudadanía. No obstante, las cifras de recogida selectiva del año 2009 en Cataluña y en España están lejos de la de Alemania y aún más lejos del 80%, cifra indicada anteriormente como la potencialmente alcanzable.

Figura 14. Recogida selectiva en relación al total de residuos generados en las diferentes comarcas catalanes el año 2009

Fuente: Saladié (2011)

Igual que con la generación por cápita, en Cataluña el porcentaje de residuos municipales recogidos selectivamente varía significativamente según las comarcas, tal como se puede observar en la Figura 14.

El año 2009 un total de 6 comarcas catalanas recogieron selectivamente más del 50% de los residuos municipales generados (Montsià, Osona, Priorat, Segarra, Terra Alta y Ribera d’Ebre). El valor más elevado es el de esta última comarca con un 56,9%. Un total de 16 comarcas presentan cifras entre el 35,1% y el 50%, mientras que otras 17 se encuentran dentro del intervalo del 20-35%. Sólo 2 comarcas catalanas tenían cifras de recogida selectiva inferiores al 20% en 2009: Cerdanya (19,1%) y Anoia (19,9%). Ante esta importante variabilidad comarcal del año 2009, se tiene que hacer notar que en 2000 únicamente 2 comarcas (Alt Urgell y Garraf) recogían selectivamente más de un 20% de los residuos municipales generados.

Como ya hemos mencionado, las diferencias entre comarcas vendrán determinadas tanto por la concienciación de la población como también por las políticas llevadas a cabo desde las diferentes administraciones. En este sentido no hay ninguna duda del papel que tiene que jugar la recogida selectiva de la fracción orgánica de los residuos, en el supuesto de que esté implementada, a la hora de obtener un porcentaje más elevado del total de residuos que no son destinados a depósito controlado o bien a incineradora. Desde la Agencia de Residuos de Cataluña se calcula que la fracción orgánica representa, aproximadamente, un tercio del peso total de los residuos municipales, a pesar de que como indican López et. al. (2010), este valor puede variar significativamente teniendo en cuenta las diferentes características sociales, culturales y económicas de los territorios.