Los residuos municipales son uno de los veinte grupos que conforman el Catálogo Europeo de Residuos (CER). Todo el mundo produce residuos municipales en mayor o menor medida, pero hay otros residuos que son el resultado de una determinada actividad económica (industrial, comercial, etc.) que puede estar circunscrita a determinados territorios y no en otros.

Entre el amplio abanico existente de residuos, en este último apartado del módulo previo a las conclusiones, se analizarán tres grandes grupos de residuos: los residuos generados por la actividad agrícola con especial énfasis en las deyecciones ganaderas, los residuos de la construcción y los residuos industriales, donde también están incluidos los residuos nucleares.