MÓDULOS UNIVERSITARIOS DE DESARROLLO SOSTENIBLE

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2.3. Clasificación de los riesgos

No existe una clasificación oficial de los riesgos; se pueden clasificar en función de diferentes parámetros. A pesar de la dificultad de clasificación, seguidamente se recoge una clasificación posible de los riesgos en función de los parámetros siguientes:

  • Parámetros de vulnerabilidad: la capacidad de los riesgos de afectar o no a grandes colectivos.
  • Parámetros temporales: si los efectos de los riesgos son o no inmediatos.
  • Parámetros socioeconómicos y medioambientales: origen de los riesgos.

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Parámetro de vulnerabilidad:

Clasificación de los riesgos de acuerdo con la posibilidad de afectar o no a grandes colectivos. Esta clasificación separa aquellos que pueden afectar a grandes colectivos de los que no.

  • Riesgos colectivos: aunque no existe una clara división entre ellos se observa que hay riesgos que en materializarse afectan o pueden afectar a muchas personas al mismo tiempo. Estos riesgos son los colectivos o riesgos graves que, de otra forma, son los propios del ámbito de protección civil. Un aspecto diferencial de este tipo de riesgo es la no voluntariedad en la asunción  del riesgo, es decir, el elemento vulnerable afectado actúa como elemento pasivo en casi todos los casos. Ejemplos de estos riesgos colectivos son las inundaciones, los terremotos, las emergencias de tipo químico en industrias, etc.
  • Riesgos no colectivos: riesgos que su materialización nunca supondrá una afectación importante de personas y normalmente se limita a una única persona o a un número muy limitado. El elemento vulnerable o aquel que sufre  los efectos del riesgo tiene un papel activo, ya que hay una voluntariedad en la asunción del riesgo (el coche se conduce aun sabiendo que existe un riesgo de accidente).

Parámetro temporal

Esta clasificación diferencia los riesgos colectivos que generan efectos inmediatos de los que los generan a medio o largo plazo.

  • Riesgos episódicos o puntuales: las situaciones de riesgo episódicas se caracterizan por sus efectos inmediatos. Son ejemplos los seísmos, incendios forestales, escapes químicos y otros. Requieren una respuesta inmediata para minimizar sus consecuencias.
  • Riesgos a medio y largo plazo: en contraposición a los anteriores existen las situaciones a más largo plazo. Habitualmente se trata de fenómenos de carácter medioambiental y, especialmente, de contaminación o de cambio ambiental o climático. Su particularidad es que no se requiere una respuesta inmediata porque los efectos no lo son, sino que son a medio o largo plazo. Estos riesgos se pueden producir no sólo a escala local sino que también a escala regional y planetaria.

Parámetros socioeconómicos y medioambientales

El origen de los riesgos considerados colectivos y episódicos, es decir, el medio en el que se inician y las causas que los generan, que son diversos y determinan el tipo de riesgos siguientes:

  • Riesgos con origen en el entorno natural o riesgos naturales: dentro de ésta categoría se encuentras aquellos riesgos en los que el agente causante de peligro es el medio natural. En función del vector ambiental o de la esfera del medio natural que causa el peligro, encontramos los subtipos de riesgos naturales siguientes:
    • Riesgos geofísicos: son los de la geoesfera y la atmosfera:
      • Riesgos climáticos y meteorológicos.
      • Riesgos geológicos y geomorfológicos.
      • Riesgos con origen en el espacio exterior.
    • Riesgos biológicos: los de la biosfera:
      • Origen en la fauna.
      • Origen en la flora.
  • Riesgos de sociedad: se trata de situaciones de riesgo en las cuales el agente principal de la cual se desarrolla en las diferentes estructuras del desarrollo social del ser humano fuera del entorno natural. Los riesgos de sociedad serian aquellos que surgirían del hecho que las personas se agrupen y vivan en sociedad. Distinguiríamos diferentes subtipos (tecnológicos, antrópicos, edificaciones y transporte).
    • Riesgos tecnológicos: aquellos que derivan de la propia actividad tecnológica. La situación de riesgo es generada por la tecnología desarrollada por el ser humano.
      • Riesgo en establecimientos industriales.
      • Riesgo nuclear y radiológico.
      • Riesgo en el transporte de sustancias peligrosas.
      • Riesgo a las instalaciones y establecimientos de explosivos y pirotécnica.
      • Riesgo por averías y accidentes en los embalses.
      • Riesgo por dependencia de las infraestructuras y de los servicios básicos.
      • Riesgo por la caída de satélites artificiales.
    • Riesgos antrópicos: están asociados al comportamiento de las personas, es decir, se trata de una situación de riesgo el agente de la cual es el ser humano. Los podemos identificar con los riesgos concretos siguientes:
      • Aludes humanas.
      • Altercados y vandalismo.
      • Sabotajes.
      • Daño colectivo (atentados o similares).

Cabe tener en cuenta que en muchos casos los riesgos se podrían ubicar en más de una categoría de la clasificación, especialmente si consideramos el efecto domino que se puede producir en muchos casos. Por ejemplo, un incendio forestal podría ser un riesgo natural porque tiene origen en la naturaleza, a pesar de que si está provocado por una persona se debe considerar también como un riesgo antrópico. De hecho, no es tan importante considerar si un incendio forestal es un riesgo natural o antrópico, sino entender porque lo situamos en uno u otro espacio de acuerdo con unos parámetros y reflexiones concretas.

 

MÓDULO "LOS RIESGOS NATURALES" Autor: Joan Carles Francès joancarles.frances@urv.cat
Cátedra DOW/URV de Desarrollo Sostenible.
desenvolupament.sostenible@urv.cat